70-vuotias Alpo Suhonen luetaan suomalaisen jääkiekon toisinajattelijoihin ja tienraivaajiin. Varsinkin hänen kansainvälinen uransa hakee vertaistaan.

Suhonen on kaatanut raja-aitoja ensimmäisenä eurooppalaisena valmentajana pohjoisamerikkalaisessa ammattilaisjääkiekossa ja maailman parhaan kiekkosarjan, NHL:n historian ensimmäisenä eurooppalaisena päävalmentajana.

Suhosen valmennusura alkoi 70-luvun alussa, ja 1974 hänestä tuli I-divisioonassa pelanneen Forssan Palloseuran päävalmentaja. FoPS nousi Suhosen alaisuudessa kaudeksi 1975–76 SM-liigaan, jossa joukkue pelasi kaksi seuraavaa kautta.

Keväällä 1977 forssalaisten tie kävi liigakarsinnan kautta takaisin I-divisioonaan, mutta Suhosen kyvyt valmentajana olivat noteerattu.

Hän nousi Suomen maajoukkueen valmennusryhmään ja vastasi vuoteen 1982 asti nuorten maajoukkueista. Suomen alle 18-vuotiaat voittivat historiallisen EM-kullan 1978 juuri Suhosen alaisuudessa.

Yllätyspesti AHL:ään

Ensimmäisen kosketuksensa kansainväliseen seurajääkiekkoon Alpo Suhonen sai kaudella 1978–79, kun hän toimi sveitsiläisen HC Ambri-Piottan päävalmentajana.

Helmikuussa 1989, Suhosen valmentaman HPK:n kauden päätyttyä, AHL-seura Moncton Hawks palkkasi yllättäen suomalaisen päävalmentajakseen.

Näin ollen Suhosesta tuli ensimmäinen eurooppalainen päävalmentaja pohjoisamerikkalaisessa jääkiekon ammattilaisjoukkueessa.

Suhonen oli toiminut ennen Moncton-pestiään sivutoimena Hawksin emoseuran, Winnipeg Jetsin skouttina, joten hän oli tuttu nimi Jetsin toimitusjohtaja Mike Smithille.

Pesti AHL-seurassa avasi Suhoselle oven Winnipeg Jetsiin ja NHL:ään. Hänestä tuli taalaliigan ensimmäinen eurooppalainen valmentaja kaudella 1989–90.

Historiaa Chicagossa

Suhonen palasi Eurooppaan 1993, mutta hänen tarinansa Pohjois-Amerikassa oli vasta alussa, sillä maineikas Toronto Maple Leafsin palkkasi Suhosen apuvalmentajaksi 1998. Suhonen viihtyi pestissä kaksi vuotta.

Kauden 2000–01 alla Suhonen kirjoitti nimensä taas jääkiekon historiankirjoihin, kun Chicago Blackhawks nimesi hänet päävalmentajakseen. Palkkauksesta vastasi jälleen Mike Smith, joka oli siirtynyt Blackhawksin toimitusjohtajaksi.

Suhosen pesti Chicagossa päättyi kuitenkin ennen aikojaan, seitsemän ottelua ennen NHL:n runkosarjan päätöstä. Hän jätti tehtävänsä terveyssyistä. Blackhawks jäi kauden päätteeksi NHL:n pudotuspelien ulkopuolelle.

Pohjois-Amerikan jäätyä taakse Suhonen on nähty muun muassa HIFK:n, SC Bernin ja Porin Ässien päävalmentajana. Vielä 2010-luvulla hän työskenteli viisi kautta Itävallan Jääkiekkoliiton urheilujohtajana.

Alpo Suhonen LÄMÄRI-ohjelman haastattelussa: